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Carles Pastor

9 Nov. 2016

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Nombre común en:
Catalán: Òpal
Aleman: Opal
Ingles: Opal
Castellano: Ópalo
Esperanto: Opalo
Euskera: Opalo
Francés: Opale
Gallego: Ópalo
Italiano: Opale
Polaco: Opal

Ópalo

Significado esotérico del ópalo

Clase: Óxidos
Sistema: Amorfo
Dureza: 5,5-6
Fractura:
Concoidea a astillosa
Exfoliación: Ausente
Brillo: Vítreo a resinoso
Raya: Blanca

Composición química

SiO2nH2O

El ópalo es un mineral del grupo IV (óxidos), según la clasificación de Strunz relacionado con los cuarzos, aunque no es un cuarzo. Hasta 2007 fue considerada una especie mineral válida por razones históricas; no obstante, no es un verdadero mineral, ya que está formado por cristobalita y/o tridimita más sílice amorfa. Es sílice amorfa o sílice hidratada, es decir, está compuesto de dióxido de silicio (sílice), lo mismo que el cuarzo y otros minerales relacionado. Está constituido por diminutas lepisferas formadas por capas sucesivas de cristobalita y tridimita, dos minerales pertenecientes a la clase de los silicatos que coinciden con el cuarzo en su composición, pero que difieren de él por sus respectivas estructuras cristalinas. Estas partículas microscópicas tienen un diámetro de aprox. 0,1 μm (1/10000 de milímetro) y se encuentran como estructuras empaquetadas en un enrejado tridimensional. Debido a ese preciso enrejado, es la única gema conocida capaz de reflectar los rayos de luz y transformarlos en los colores del arcoíris (desde el rojo hasta el violeta). A diferencia de otras gemas, el efecto reflector del ópalo no se debe a sus impurezas, sino a la penetración de la luz a través de unos espacios llamados vacíos o 'voids' ubicados entre las esferas. El ópalo es la piedra natalicia del mes de Octubre.